Plataformas musicales: ¿Cuál es la mejor que existe?

Plataformas musicales

Ahora que parece que Spotify quiere cobrar a discográficas y bandas por su música, parece más necesario que nunca abordar una pregunta que en realidad existe desde la creación, proliferación y posterior éxito de los servicios de streaming: ¿cuál es la mejor plataforma de música online?

En las siguientes líneas intentaremos ofrecerte una respuesta satisfactoria hablando de todos los pros y contras de las plataformas musicales más populares del mercado y alguna otra outsider que quizá te pueda interesar. Al final, se trata de un nicho muy competido y donde no es fácil ganar terreno, algo que podemos ver claramente en la fuerza de la mencionada compañía sueca y en la lucha que tienen actualmente con Amazon Music o con Tidal. Por no hablar de la desaparición de la apreciada Grooveshark, porque, si bien sigue existiendo, su visibilidad ha disminuido considerablemente en los últimos tiempos.

Entre las características a valorar dentro de cada plataforma digital dedicada a la música, dedicaremos especial atención al catálogo de canciones y artistas, a la política de reproducción en la versión gratuita y al precio de la versión premium, si es que tienen, o de las diferentes versiones con sus distintos precios, de tenerlos también. Además, analizaremos el grado de popularidad de cada una, así como el número de oyentes, calidad del sonido (si difieren entre sí), etc.

Plataformas musicales. Comparativa, servicios disponibles y precios

En la siguiente lista verás que en este blog tenemos especial predilección por uno de entre todos los servicios de streaming de música online en concreto. Es la que más utilizamos para recomendar toda clase de canciones y álbumes, la más amplia (para bien y para mal) y, hasta hace no mucho, además era totalmente gratuita. Ahora ya no lo es, teniendo sus limitaciones, sobre todo en búsquedas, pero no nos adelantemos más de lo debido.

Además de analizar los pros y contras y comparar cada una de las plataformas digitales de música entre sí, vamos a ver dónde destacan individualmente. Entonces, resolvamos la pregunta que has venido a conocer.

¿Cuál es la mejor plataforma para escuchar música gratis y premium? Pues bien, en Wikipedia tienen la respuesta, pero es bastante más engorrosa y además centrada en los servicios para Estados Unidos, así que vamos a centrarnos en nuestro mercado, sus limitaciones y posibles variaciones de la oferta.

Spotify

Precio Spotify Premium

De entre todas las plataformas para escuchar música existentes en el mercado, Spotify Web (o la versión descargable) es la más popular sin duda. De hecho, aunque no es un monopolio como tal, a nivel de usuarios sólo parece hacerle verdadero frente es YouTube, aunque cada día crecen más otras opciones.

En el lado de los pros, tenemos todo el catálogo de artistas y canciones disponibles, la cantidad de playlists creadas por usuarios (como por ejemplo nuestra lista de canciones de los años 80), por el propio servicio y también por otras marcas, además de crear playlists personalizadas en base a sus algoritmos de recomendaciones, ya sea para descubrimientos semanales o para los lanzamientos de tus artistas favoritos. Por otro lado, en los últimos tiempos, la mayor actualización de Spotify ha incluido la adición de podcasts, compitiendo así ahora también contra otras plataformas como iVoox o la desaparecida iTunes.

Precio

Más allá de la versión gratuita con anuncios y demás limitaciones que indicamos a continuación, Spotify Premium vale 9,99 €/mes para un solo usuario o 14,99 €/mes si contratas un plan familiar de hasta 6 usuarios en la misma dirección de facturación. También dispone de un plan de 4,99 €/mes con Spotify Premium Estudiantes.

Spotify Premium limita las descargas a 3 dispositivos, cada uno con un límite de descarga de 3.333 canciones, que es fácil de recordar y fácil de alcanzar para los adictos a la música.

Pros

  • En la versión gratuita

Fácil de usar. Para comenzar a usar Spotify, todo lo que tienes que hacer es registrarte a cambio de una cuenta gratuita. Inicialmente, allá por 2009, el servicio funcionaba solo por invitación para ayudar a la compañía a controlar la demanda de su producto. Pero gracias a una nueva asociación con Facebook, todo el mundo pudo comenzar a usar Spotify con su nombre de usuario de Facebook. Por otra parte, como ya hemos mencionado, Spotify también permite a los usuarios crear sus propias listas de reproducción, que se pueden encontrar fácilmente mediante la función de búsqueda.

Compatibilidad. Tanto los usuarios de Spotify Free como los miembros Premium pueden acceder a las aplicaciones de Spotify en Windows, Mac, iPhone o dispositivos Android, junto con la aplicación web de Spotify disponible en todas las plataformas.

Compartir experiencia musical. Escuchar música en Spotify puede ser una experiencia social. Si has conectado Spotify a tu cuenta de Facebook, tus amigos y familiares podrán ver lo que estás escuchando y podrás compartir tus canciones favoritas con ellos.

  • En la versión Premium

Permite descargar música y podcasts para escuchar sin conexión a internet. La actualización a Spotify Premium permite guardar hasta 10.000 canciones cada una en cinco dispositivos diferentes. Puedes guardar cualquier álbum o lista de reproducción para escuchar sin conexión. Además, con Premium, no ves ningún anuncio ni lo escuchas. También puedes escuchar cualquier canción en cualquier momento en tu teléfono de la misma manera que lo haces en tu escritorio. Como ya no está limitado a modo aleatorio en móvil, puedes omitir pistas, acceder a a la radio y ver todo lo que la aplicación ofrece.

Alta calidad de sonido. Por defecto, Spotify Client se ejecuta a 160 kbps en el escritorio para oyentes de la versión gratuita. Sin embargo, para los usuarios Premium permite subir la calidad a 320 kbps, que es de las mejores tasas de compresión que hay.

Contras

No incluye la letra de las canciones. Spotify eliminó su propia función de letras. Esto es un problema para las personas que quieren leer la letra cuando escuchan la música. Y no es algo inusual precisamente. Es verdad que puedes usar Genius Behind the Lyrics para saber el significado de las letras, y también puedes usar Sound Hound para leer y ver la letra de tus canciones favoritas, pero eso es ajeno a la aplicación musical.

Disponible en un número limitado de países. Uno de los mayores defectos de muchos servicios de streaming de música es el hecho de que están disponibles en un número limitado de países, incluido Spotify.

El precio es muy elevado. Si actualizas la versión a Premium, pagarás todos los meses una cuota independientemente de si usas el servicio o no. Piensa que por los casi 120 € al año del servicio Premium, te podrías comprar aproximadamente de 10 a 12 álbumes, en lugar de invertir dinero en el servicio de Spotify, con el cual básicamente alquilas la música (con los riesgos que eso implica).

Limitaciones de uso. Al utilizar la aplicación móvil con una cuenta gratuita, no puedes elegir canciones. Al contrario, puedes escuchar cualquier canción en orden aleatorio con saltos de pista ilimitados, aunque siempre puedes elegir artista o lista de reproducción donde permanecer, siempre y cuando esta aparezca en una de las 15 listas de reproducción personalizadas elegidas por los algoritmos de aprendizaje automático de Spotify. Después de actualizar a los servicios Premium, puedes escuchar una lista de reproducción completa o cualquier tema sin conexión, pero no hay forma de descargar una sola canción. Tan pronto como tu servicio caduque, no tendrás acceso a ningún contenido que hubieses descargado.

Tidal

Planes de precios Tidal

En 2015, Jay-Z compró Tidal por unos increíbles 56 millones de dólares, promocionándolo como una plataforma de streaming “controlada por los artistas”. Con el tiempo, su control sobre Tidal ha propiciado el aumento de su patrimonio neto para convertirlo en el segundo artista de hip hop más rico del mundo, justo detrás de Sean Combs (P. Diddy) y superando a Dr. Dre.

No hay que olvidar que Tidal siempre ha sido de pago. Esto hizo que los usuarios inicialmente fuesen bastante reticentes a usar el servicio y prefirieran usar servicios de suscripción gratuitos como Spotify (con anuncios), elegir las canciones en SoundCloud o descargar música fuera de estas plataformas.

Porque claro, Tidal se lanzó con un propósito ideológico: dar a los artistas más poder para fijar el precio de su música y, como suele pasar con estas cosas, es un movimiento que generó elogios y críticas. Dado que la mayoría de los oyentes de música son estudiantes universitarios y jóvenes adultos con poco dinero, el éxito de Tidal siempre ha sido dudoso, pero ahí sigue. Aquí están los pros y los contras definitivos de Tidal en comparación con otras plataformas musicales online.

Precio

Para los clientes de Vodafone, por ejemplo, el precio a pagar es de 8,99 euros al mes, pero parte de un modelo básico de 9,99 euros al mes para la versión Premium normal y de 19,99 euros al mes para la versión Hi-Fi.

Pros

La principal diferencia entre Tidal y otros servicios de streaming es que no ofrece una versión gratis. Spotify permite una suscripción gratuita con anuncios, por ejemplo, pero Tidal solo está disponible para aquellos que pagan.

La calidad del audio depende del tipo de suscripción. Parte de un modelo básico que ofrece calidad baja y una versión Premium en calidad Hi-Fi. Además, esta segunda opción ofrece características adicionales como fechas de lanzamiento anteriores y singles exclusivos de Tidal. También incluye vídeos musicales exclusivos, entrevistas y otros medios hechos especialmente para suscriptores de pago.

Otro factor a considerar es el modelo de negocio centrado en el artista de Tidal. Jay-Z ha ofrecido equidad a las partes interesadas, a los artistas que lleguen al acuerdo, lo que significa que los artistas son propietarios directos de la empresa y tienen derechos de denominación directa sobre los precios. Hay oyentes que creen que la mejor manera de apoyar a sus artistas favoritos es comprar su música, y esta es la mejor manera de hacerlo.

Contras

La gran desventaja significativa de Tidal es el alto precio del streaming, tanto en su versión básica como sobre todo en su versión Premium. Existe la opción básica de 9,99 € al mes que sólo brinda audio a baja calidad, y otro servicio de 19,99 € que ofrece la música de alta calidad a nivel de CD. Las personas que ya se hayan suscrito a Spotify (muchos de nosotros de forma gratuita) preferirán quedarse con lo que tienen. Los estudiantes universitarios y los jóvenes adultos, el principal grupo demográfico que consume grandes cantidades de música y medios, tienen menos probabilidades de gastar grandes cantidades de dinero porque simplemente no tienen tanto.

Amazon Music Unlimited

Precio de Amazon Music Unlimited

Amazon Music Unlimited sigue avanzando a pasos agigantados, siendo una de las últimas en llegar a España, después de haber tenido cierto éxito en Estados Unidos con otra política ligeramente diferente de Amazon Prime respecto a la nuestra.

Inicialmente, la entrada de Amazon en el espacio del streaming de música con Music Unlimited no impresionó a casi nadie. Es así. Sin embargo, rápidamente llamó la atención por los precios de Music Unlimited, la amplia biblioteca y el soporte para Amazon Echo, Fire TV y Tap.

En cualquier caso, Amazon Music Unlimited no cambia drásticamente el panorama de las plataformas de música, pero ofrece características sobresalientes que garantizan una apariencia diferente, incluyendo audio de alta resolución y compatibilidad con productos con tecnología de Alexa.

Precio

Tiene varias tarifas diferentes en función del tipo de suscripción. La normal es de 3,99 € al mes. La primera cuesta 9,99 € al mes; la segunda, 14,99 € al mes, permitiendo hasta seis cuentas bajo una misma suscripción. Por otra parte, si ya tienes el servicio Amazon Prime contratado, también puedes optar por los planes anuales en los que te ahorras dos meses de cuota. Es decir: 99 € al año para la suscripción normal o 149 € al año por la versión familiar.

Pros

  • Gran biblioteca de música.
  • Útiles características específicas de Alexa.
  • Integración estrecha con la familia de dispositivos Amazon.
  • Niveles de calidad de audio HD y Ultra HD.
  • Prueba gratuita: prueba gratuita de 30 días disponible.
  • Los usuarios también pueden reproducir listas de reproducción compatibles con anuncios de forma gratuita en los altavoces Echo.
  • En resumen, es la mejor opción para los propietarios de Amazon Echo.

Contras

  • Si no posees alguno de los dispositivos Echo, la mayoría de beneficios extra de el servicio desaparecen.
  • No está incluido en el precio anual de Amazon Prime original (como sí ocurre con Prime Video).

SoundCloud

SoundCloud Pro Unlimited

La verdad es que esta comparativa sobre las mejores plataformas musicales online no sólo afecta a los oyentes potenciales, también a los artistas. Sobre todo cuando hablamos de SoundCloud. Al fin y al cabo, siempre ha sido una plataforma bastante centrada en los artistas futuros, por llamarlo de algún modo. Una versión menos social y mejor construida de lo que fue MySpace (que ahí sigue, existiendo).

Como es obvio, seas artista o melómano, cada plataforma en línea tiene sus propias ventajas y desventajas y varias plataformas se adaptan a diferentes escenas, géneros y cantantes. Tanto SoundCloud como el resto de servicios son sitios web y apps de publicación de música cuyo objetivo es ayudar a los futuros cantantes a presentar su música al mundo.

De igual modo que el resto de plataformas, SoundCloud es fácil de usar, pero la forma en que funciona es ligeramente diferente a la del resto, poniendo el foco en subir música a SoundCloud y en cómo los artistas interactúan con sus fans.

Precio

SoundCloud tiene una versión gratuita que permite subir hasta 3 horas de audio.

En cuanto a la versión de pago Pro Unlimited, cuesta 8,25 €/mes si pagas anualmente, u 11 €/mes si prefieres pagar cada mes.

Pros

Lo más destacado de esta plataforma es que combina música de estilo y músicos interesantes desconocidos. Los usuarios pueden subir y distribuir audios y, mientras lo hacen, pueden encontrar buena música pero con poca fama. Esto es adecuado para personas que aman probar cosas nuevas.

Tiene una versión gratuita para escuchar canciones sin apenas limitaciones, que incluye almacenamiento y descargas de audio HD sin pérdida de información. 

Cualquier ser humano puede subir canciones grabadas siempre y cuando duren menos de las horas mencionadas arriba. Esto vale también para podcasts.

Permite servicios de descarga gratuitos siempre y cuando el artista así lo quiera.

El servicio premium ofrece canciones ilimitadas y sin publicidad.

Dado que esta plataforma admite la carga de audio, se alienta a los artistas a grabar algo que se adapte al público. Además de eso, la plataforma muestra datos analíticos en un gráfico, que muestra la fluctuación de reproducción de los streamings.

Además, SoundCloud ofrece un servicio de mensajería instantánea que permite al artista interactuar con sus seguidores.

Contras

La gran desventaja es que el servicio premium no proporciona muchas canciones. Además, las playlists no proporcionan los álbumes a las que pertenecen.

En la versión gratuita algunas canciones están sólo disponibles por 30 segundos de emisión.

Aunque hemos dicho que en la versión gratuita permite escuchar música sin limitaciones, lo cierto es que antes el acceso a las nuevas canciones subidas y otro tipos de búsqueda eran mucho más amplias. Ahora en la página de inicio las listas de reproducción son más reducidas, por ejemplo.

Todas las canciones tienen una calidad de sonido de 128 Kbps y tienen como formato de archivo MP3. Sin embargo, el estándar de las canciones en esta plataforma es Opus de 64 Kbps y no hay explicación para eso.

El catálogo musical es tan amplio como escaso, en función de los artistas y las discográficas que quieran subir sus temas al servicio.

Los artistas pueden modificar sus canciones o quitarlas sin que siquiera te enteres. Aunque no es lo habitual.

Si adquieres la versión de pago en Apple Store, es posible que tengas que pagar 3 euros adicionales cada mes porque Apple debe cobrar su parte de la compra en la aplicación. Por lo tanto, es más barato comprar en la plataforma principal de SoundCloud o en Android.

Deezer

Ofertas Deezer

En cuanto a Deezer, se trata de la competencia europea más fuerte frente a las hasta ahora repasadas. Gracias a la posibilidad de escuchar música gratis desde su página web, tiempo antes de que existiera la app, el volumen significativo de suscriptores les ayudó a compensar lo que la empresa llamó los costes “increíblemente altos” de ingresar en el mercado estadounidense.

Precio

Además de la versión gratuita, Deezer incluye tres versiones de pago. Deezer Premium por 9,99 € al mes, Deezer Family por 14,99 € al mes y Deezer HiFi por 19,99 €.

En los tres casos incluye un catálogo de más de 56 millones de canciones, desaparición de anuncios, saltos de canción ilimitados y modo offline. La gran diferencia es que la opción más barata y la más cara sólo admiten un perfil de usuario (frente a los 6 de la suscripción familiar) y una mayor calidad de audio en HiFi.

Pros

El servicio de streaming de música Deezer está disponible en 182 países. Hay 192 países en este mundo, lo que significa que Deezer está disponible en todas partes, excepto en 10 países.

Está disponible en una amplia gama de dispositivos, como los que ejecutan Windows, Mac, iOS, Android, Windows Mobile, Smart TV y como aplicación web (lo que viene siendo una página web).

Deezer viene con una función de letras donde los usuarios pueden leer la letra de las canciones mientras estas se reproducen.

Para aquellos que se suscriben al servicio HiFi, la tasa de bits es de alta definición con calidad de CD de 1,411 kbps a 16/44.1 kHz.

Puedes descargar y reproducir la música que quieras online.

Deezer es una plataforma musical que ofrece un servicio similar a la radio llamado Flow, que reproduce música aleatoria en función de tus favoritos.

Contras

Deezer paga a los artistas significativamente menos que otros servicios similares. Desde de marzo de 2018, paga  0,0064 $ por cada escucha, menos que Apple Music y Google Play, la mitad que Tidal (0,0125 $). No es tan malo como Spotify, pero ciertamente podría hacerlo mejor.

Flow es una gran idea, pero no funciona como debería. La idea es que en base a lo que te gusta agrega temas de sugerencias. Pero principalmente solo reproduce tu pista una y otra vez. Y, lo que aparece como canción aleatoria, generalmente no te va a gustar. Necesitan mejores configuraciones y algoritmos para que funcione bien.

Algunas canciones se omiten incluso si eres un usuario premium.

Muchas canciones no se reproducen hasta los acordes finales, y muchas otras son de muy baja calidad, mostrando distorsiones de audio. Esto es frustrante.

YouTube Music

YouTube Music Premium

YouTube Music aprovecha la base de datos masiva del gigante de las búsquedas Google para ofrecer música y vídeo a ordenadores de escritorio y dispositivos móviles Aunque no es un servicio de streaming de audio innovador, tiene algunos aspectos interesantes.

Precio

Por supuesto, tenemos aquí también a nuestra disposición la versión gratuita, pero además existe la versión llamada YouTube Music Premium, que vale 9,99 €/mes para un solo usuario y 14,99 €/mes para un plan familiar de hasta 6 usuarios mayores de 13 años. Esto es: debes tener al menos 13 años para tener una cuenta de Google.

Con esta suscripción, YouTube elimina los anuncios y desbloquea la reproducción en segundo plano y la reproducción sin conexión para YouTube Music. Por 2 €/mes extra (11,99 € para un solo usuario o 17,99 € para un plan familiar) puedes obtener YouTube Premium general, que elimina los anuncios y permite la reproducción en segundo plano y sin conexión en YouTube, YouTube Music, YouTube Kids, YouTube Gaming y YouTube VR, además de ofrecer a los usuarios funciones premium en Google Play Music y acceso al contenido original de YouTube.

Si vas a usar YouTube Music, paga un poco más para obtener mucho más por tu dinero con YouTube Premium.

Pros

  • Geniales listas de reproducción basadas en tiempo y ubicación.
  • Numerosos vídeos.
  • Puede buscar canciones por letra.
  • Pistas de comedia.
  • Plan familiar.
  • Versión gratuita.

Contras

  • El intento de diferenciación respecto a YouTube a secas hace de su página web una cosa bastante fea a nivel de diseño.
  • No ofrece mucha programación no musical.

Apple Music

Precio de Apple Music

Apple Music nace de la biblioteca de iTunes Music que siempre tuvo un excelente equipo editorial impulsando nuevas descargas de música y colecciones de artistas. La misma atención al orden vale para Apple Music, que tiene las mejores herramientas de recomendación de cualquiera de las plataformas musicales comparadas.

Precio

Prueba gratuita de 90 días, a partir de ahí 9,99 € mensuales.

Pros

Las mejores recomendaciones. Por ejemplo, si te gusta Lionel Richie, entonces te gusta su banda The Commodores, que grabó para Motown; por lo tanto, te gustan Michael Jackson y Diana Ross. En lo que al algoritmo de emparejamiento de música computarizado, Apple lo hace mejor que el resto, aunque obviamente Spotify no le va a la zaga.

Contras

Está diseñado para funcionar mejor en dispositivos Apple, en su mayor parte, lo que significa que no puedes escucharla en los altavoces Echo o Google Home. Los altavoces Sonos funcionan con Apple Music que el resto, pero no con comandos de voz Siri, como en el HomePod de Apple.

Hype Machine

Hype Machine

Por último, hablamos de Hype Machine, una de nuestras plataformas musicales online favoritas sin duda. Es un poco especial, siendo la más diferente de todas las que hemos comparado y quizá por ello la menos conocida. Se trata de un agregador de música que agrupa blogs de música reproducir las canciones más nuevas y geniales que estos incluyen.

Precio

Es totalmente gratuita, aunque incluye la opción de pagar a modo de gratitud por todos los años de existencia.

Pros

La gran ventaja de Hype Machine es que brinda a los entusiastas de la música acceso a nuevas canciones y canciones del pasado que merecen una escucha. Siempre estás descubriendo nueva música a través de recomendaciones nada personalizadas a través de blogs.

Permite seguir a los blogs que te gusten para recibir notificaciones cada vez que recomienden canciones.

Se puede acceder a todo el contenido del sitio de forma gratuita. Con más de una década de trabajo, Hype Machine ofrece a los visitantes una biblioteca sustancial de canciones para escuchar sin limitaciones.

Tiene apartados para canciones populares, para remixes, las últimas canciones añadidas, etc.

Contras

Tienes que buscar la música que quieres escuchar. No hay playlists como tal, aunque sí permite añadir canciones favoritas, así que se reproducirán unas detrás de otras.

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