Una canción, una versión: Simple Man

Simple Man

Si por algo son conocidos en España los Lynyrd Skynyrd, es por Sweet Home Alabama y no tanto por Simple Man (a pesar de que gracias a internet la hemos podido descubrir ahora). Sin embargo, esta canción es un auténtico clásico en cualquiera de sus formas, ya sea dentro de la música de los 70 en inglés o en el año 2004. Por eso, en esta entrada te traemos dos formas distintas, aunque similares, de aproximarte a esta canción.

La primera de ellas, la original, es, además de una de esas canciones antiguas famosas que ahora todos conocemos, también la tercera más vendida de Lynyrd Skynyrd después de Sweet Home Alabama y Free Bird. Aunque lanzada físicamente en 1973, no fue hasta 2008 que apareció a la venta online. Así, en 2013, la banda había vendido digitalmente 1.333.000 copias en los Estados Unidos. Por otra parte, la versión de Simple Man realizada por Shinedown no ha vendido tanto, pero sirvió para poner en la palestra a una banda de post-grunge que por aquel entonces estaba disfrutando de cierto éxito con el single 45.

De existir una diferencia entre las dos, la principal es que la versión original de Simple Man es una canción de rock sureño con todas las letras. Es decir, podemos ver claramente el estilo de Lynyrd Skynyrd reflejado en esta canción, tanto a través de su instrumentación como del modo en que es cantada. En cuanto a la versión de Shinedown, es hija de su tiempo, a principios de los años 2000, siendo mucho más acústica y con una voz bastante más grave que la de Ronnie Van Zant (vocalista de los primeros).

A continuación, te dejamos con ambas versiones y la letra de Simple Man que vale para ambas. ¿Qué versión te gusta más? ¿Prefieres la original o te gusta más el sonido de la segunda? Déjanos saber. ¿Puede que tu favorita sea la que hicieron unos años después los Deftones? 

Simple Man, de Lynyrd Skynyrd

A nivel musical, el Simple Man de Lynyrd Skynyrd está compuesto en clave de LA menor y DO mayor, aunque todas las guitarras están afinadas un semitono, lo que lo convierte en SOL menor y SI. Es decir: un experto te dirá que esta canción comienza con una secuencia de acordes acústicos arpegiados formada por los acordes DO mayor, SOL mayor y LA menor (aunque con las guitarras afinadas, la progresión efectiva va de SI mayor, FA mayor y SOL menor). Esta introducción está acompañada por una línea de bajo y platillos antes de que la batería y la voz entren en el verso.

Líricamente, la canción trata sobre una madre que, hablando con su hijo sobre la vida, le da consejos para ser un hombre sencillo y bueno. Lo que se esconde detrás de esta letra, es que está inspirada en el fallecimiento de la abuela de Ronnie Van Zant. En esta versión, el estribillo de la canción incluye guitarras eléctricas que imitan secciones de la progresión de la introducción arpegiada, y el solo de guitarra lo realiza Gary Rossington.

Simple Man, de Shinedown

En cuanto a la versión de Simple Man realizada por Shinedown, la principal diferencia, como ya mencionamos, se debe al propio género de la banda, así como a la voz gravísima del cantante Brent Smith. En cualquier caso, se trata de una versión muy fiel a la original. Por tanto, si no conocías a este grupo y te ha gustado esta versión, es el momento de que escuches la anteriormente mencionada 45. Casi seguro que también te gusta.

Además de eso, cabe señalar que Shinedown dedicó su versión al guitarrista Dimebag Darrell, quien fue asesinado en el escenario durante un concierto en 2004. Más tarde, Shinedown también la dedicó en 2010 al bajista Paul Gray de Slipknot, justo después de su muerte.

Letra de Simple Man (en cualquiera de sus versiones)

Mama told me, when I was young
Come sit beside me, my only son
And listen closely to what I say
And if you do this it will help you some sunny day
Oh, yeah

Oh, take your time, don’t live too fast
Troubles will come, and they will pass
Go find a woman, and you’ll find love
And don’t forget, son, there is someone up above

And be a simple kind of man
Oh, be something you love and understand
Baby, be a simple kind of man
Oh, won’t you do this for me, son
If you can?

Forget your lust for the rich man’s gold
All that you need is in your soul
And you can do this, oh baby, if you try
All that I want for you, my son
Is to be satisfied

And be a simple kind of man
Oh, be something you love and understand
Baby, be a simple kind of man
Oh, won’t you do this for me, son
If you can?

Boy, don’t you worry, you’ll find yourself
Follow your heart, and nothing else
And you can do this, oh baby, if you try
All that I want for you, my son
Is to be satisfied

And be a simple kind of man
Oh, be something you love and understand
Baby, be a simple kind of man
Oh, won’t you do this for me, son
If you can?

Baby, be a simple, be a simple man
Oh, be something you love and understand
Baby, be a simple kind of man

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